Jonathan Barnett : “Bale a peur de se blesser”

Le sulfureux agent de Gareth Bale, Jonathan Barnett, a accordé un entretien exclusif au quotidien AS. Extraits. 

Comment est votre relation avec Florentino ? 
C'est un homme qui, s'il donne sa parole, alors la négociation est faite. Il est dur en affaires, je le respecte. Lorsqu'il entre dans une pièce, il a une grande présence. Tu sais que le président est entré. Il a toujours été honorable et aimable avec moi.

Vous pensez qu'il connaît le football ? 
Oui, énormément. Il aime le football et le Real Madrid est toute sa vie.

On parle de Bale... Il a quitté le stade à la 82e minute encore contre la Real Sociedad !
Et quel est le problème ? Il voulait rentrer chez lui sans trafic. On ne peut pas le tuer pour ça. L'équipe a perdu et il était très en colère.

Il ne devrait pas faire attention à ces petits détails ? 
Pourquoi ?

Pour le public, ceux qui paient leurs places.
Et ils le huent. Il aime le Real Madrid sans donner d'importance à qu'on dit sur lui. On écrit beaucoup de bêtises sur Gareth. Comme quoi il ne parle pas espagnol... Si, il parle espagnol ! Ceux qui disent ça ne le connaissent pas, ils passent pour de parfaits idiots à parler sur quelqu'un qu'ils ne connaissent pas.

Mais, il parle vraiment espagnol ? 
Bien sûr ! La semaine passée il était avec Saul dans mon bureau, joueur que je représente également. Ils se sont assis durant 10 ou 15 minutes en parlant espagnol, sans aucun problème. Je n'ai pas besoin de prouver qu'il parle bien espagnol.

Comment est réellement Bale ? 
Il est probablement l'une des personnes les plus agréables que j'ai rencontrées. Il est fantastique. C'est un grand père de famille, avec une femme et trois enfants. Il est réservé, c'est un homme tranquille. Il aime jouer au foot et la vie qu'il a. Il considère, et je suis d'accord avec lui, qu'il n'a rien à prouver à personne. C'est dégoûtant de voir avec quelle manière les gens parlent de lui.

Il est heureux à Madrid ? 
Oui. Il aime Madrid, la ville et la vie qu'il mène là-bas.

Comment un joueur peut être heureux en sachant que son entraîneur ne le désire pas ? 
Ça ce n'est pas certain. Comment vous savez qu'il ne le désire pas ?

Ça fait quelque temps qu'il n'est pas convoqué. 
Je vous promets que si, il le désire, et le Real Madrid veut Gareth Bale. Il n'y a aucun problème entre Zidane et Gareth. Les gens écrivent sur ça, moi ça me fait rire.

Des gens disent que Bale ne joue que les matchs qu'il veut. 
Ils devraient se taire. C'est mieux de ne rien dire et ainsi laisser les gens douter de savoir si vous êtes un idiot ou non, plutôt que d'ouvrir la bouche et confirmer que vous êtes un idiot. Et ces gens sont des idiots."

Ne serait-ce pas plutôt que Bale a peur des blessures ? 
Oui, c'est ça. À 100%.

Pourquoi tant de blessures ? 
Pour rien. Son corps est trop...

Ce sont des problèmes de dos ? 
Non. Il n'y a pas qu'une seule chose.

Woodgate avait eu également beaucoup de problèmes et c'était à cause de ça, des problèmes de dos. 
Non, ce n'est pas ça. Gareth a traversé beaucoup d'épreuves, il a eu beaucoup de blessures et elles l'inquiètent. Il ne peut pas trop s'entraîner, pas cinq fois par semaine. Il doit être bien manipulé. Mais il va bien, il peut jouer.

Que pensez-vous de Zidane ? 
C'est une très bonne personne. Je pense que c'est un bon gars.

C'est quand la dernière fois que vous avez discuté avec lui ? 
Je ne vais pas révéler ça, mais je peux dire que lorsque je l'ai rencontré, c'est très impressionnant de l'entendre parler. Il sait de quoi il parle.

Pourquoi Bale ne joue pas en Chine ? 
Il a reçu une offre impossible à refuser, mais le Real Madrid n'a pas voulu le vendre. Le club chinois ne pouvait pas payer ce que le club demandait.

Mais... Bale en Chine ?
Oui, il voulait y laisser un héritage. Aider le football à se développer là-bas. Il avait une vision, il savait qu'il pouvait faire quelque chose de grand pour le football chinois. Et oui, c'était beaucoup d'argent. Il serait devenu le football le mieux payé du monde.

Pourquoi n'est-il pas allé à Manchester quand Mourinho le voulait ? 
Parce que Gareth n'était pas à vendre.

Bien, admettons que désormais il l'est ! 
(Rires). En ce moment non plus, il n'est pas à vendre. Le Real a toujours montré un grand respect, le président a toujours été un grand fan de Bale et il lui montre un incroyable respect.

Florentino est toujours amoureux de Bale ? 
Je pense que oui. Il entretient une fantastique relation avec lui.

Vous avez toujours dit que Bale gagnerait le Ballon d'Or...
Ça semble peu probable maintenant.

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